커넥션 기술 분야의 5가지 트렌트

1. 네트워킹과 소형화
 
디지털화로 통신이 가능하며 또 통신을 해야 하는 제품의 수가 늘어나고, 개별 부품에도 이것이 적용되고 있다는 점에서 디지털화는 커넥션기술의 환경을 변화시키고 있습니다. 이러한 변화는 더 빠른 속도로 전송되어야 하는 데이터양이 점점 더 증가하고, 수 년간 사무실에서는 익숙했던 것이 이제 공장으로 옮겨간다는 것을 의미합니다. 마이크로칩의 성능이 계속해서 향상되면서 디지털화를 주도하는 것은 물론이고, 자원 효율성을 개선하고자 하여, 점점 더 작고 집약된 제품과 장치를 지향하는 경향이 결과로 나타나고 있습니다. 스마트폰은 이제 1990년대의 슈퍼컴퓨터 수준의 처리 능력을 갖추고 있지만, 그에 비해 크기는 극히 작고 에너지 소비와 가격도 극히 낮은 수준입니다. 이것은 산업에서의 커넥션 기술에도 대단한 영향을 가져오고 있습니다. 로봇과 다른 기계들은 점점 더 소형화되면서도 훨씬 더 큰 규모의 데이터 연결을 요구합니다. 특수 케이블 디자인과 절연과 같은 기술적인 개선은 공간 사용을 줄일 수 있게 합니다. 그 결과 전원 케이블, 데이터 케이블, 심지어 공기와 물 호스까지 하나의 외피에 결합한 하이브리드 케이블을 사용하는 것이 점점 더 빈번하게 발견됩니다. 대규모의 데이터가 전송되어야 하는 경우에는 하나의 고속 Cat.7 산업용 이더넷 케이블이 속도가 느린 케이블 몇 개를 대체할 수 있으며, 섬유 유리 케이블 하나는 더 많은 구리 기반의 케이블을 대체할 수도 있습니다. 커넥터도 크기가 작아지고 있습니다. 원형 커넥터는 더 가늘어지고 있으며, 모듈식 커넥터 시스템은 하나의 하우징에 다양한 케이블을 많이 결합한 형태가 되고 있습니다.  특별한 소재의 사용과 최적화된 내부 케이블 구축은 다른 이유에서도 불가피한데, 사무실에 사용되는 표준 케이블 유형이 생산 환경에는 전혀 적합하지 않기 때문입니다. 생산 환경의 케이블은 윤활유, 고온의 증기, 수백만 번의 구부러짐과 비틀림을 견딜 수 있어야 합니다.

2. 직접 배선 대신 커넥터 사용
 
같은 생산 라인에서 오늘은 TV 세트, 내일은 진공청소기를 생산가능
4차 산업혁명으로 생산은 모듈화되고 유연해질 것입니다. 개별 생산 모듈은 거의 바로 교환되고 재배열 됩니다. 예전에는 전기 관련 접속이 고정되어 있었고, 납땜이 되어 이후로 몇 년간은 건드릴 일이 없었지만, 오늘날에는 확실한 연결을 제공하면서도 수천 번 연결이 해제되는 것이 가능할 정도로 유연한 커넥터가 요구되고 있습니다. 커넥터 역시 점차 모듈화되고 있습니다. 장치용 커넥터를 예로 들면 대전류 접촉기와 기가비트 속도의 데이터 접속을 결합하며 심지어 공기와 물이 흐르는 관을 결합하는 경우도 있습니다. 기계가 업그레이드되는 경우에도 모든 것이 배열하기 쉽고 계속해서 재조립하는 것도 가능합니다.

3. 시스템 솔루션

4차 산업혁명, 사물 인터넷, 오픈 이노베이션 프로세스.
기계 제조사가 감당해야 할 과제가 기하급수적으로 증가하고 있습니다. 이런 흐름은 기업이 핵심 역량에 집중하는 것을 훨씬 더 중요하게 만듭니다.  이는 케이블 길이를 줄이고, 커넥터를 부착하고 완전한 에너지 체인을 만드는 케이블 조립 작업에 포함되지 않습니다. 결과적으로 기계에 결합하여 바로 사용할 수 있는 기성 조립품에 대한 기계 제조사의 수요가 점점 더 늘어나고 있습니다. 바로 사용 가능한 조립품은 공급자가 전체 시스템의 품질을 보증하기 때문에 내구성이 더 좋고, 엔드 슬리브의 누락이나 절연체의 손상과 같은 설치 오류를 사용자가 우려할 필요가 없습니다. 부품의 제조사가 직접 조립한 제품을 사용하면 고객은 전문적인 노하우를 통해 도움을 얻을 수도 있으며, 사용하는 기술이 최고라는 확신을 가질 수 있습니다. 접속 시스템 제조사가 실행하는 개발 작업은 사용자에게는 경제성이 없습니다. 하지만 이러한 도전이 기계 제조사에게 덜 중요하다는 뜻은 아닙니다. 효율적이고 이상적으로 자동화된 프로세스를 도입해야 하고 고도로 복잡하게 맞춤 제작된 유일한 솔루션을 빠르게 납품해야 합니다. 품질, 비용, 납기라는 전통적인 틀의 우선순위를 변경하는 것 그 이상이 요구됩니다. 오늘날의 최적화된 프로세스는 세 개의 중요한 요소 모두를 개선하는 효과를 가져옵니다.

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4. 교류를 대체하는 직류
 
교류 전기의 수명은 얼마 남지 않았습니다. 한편에서는 태양광으로 발전된 직류 전기가 교류로 변환되어 전력망으로 송전 되고 있으며, 다른 한편에서는 더 많은 수의 전자 기기들이(TV, 컴퓨터, 스마트폰, LED 조명 등) 직류 전기를 필요로 하는데, 교류망에서 먼저 직류로 변환이 되어야만 사용이 가능 합니다. 이에 교류를 사용하는 것이 적절한 것인지에 대한 의문이 제기되고 있습니다. 교류의 직류 변환에는 막대한 에너지 손실이 따릅니다. 만약 직류 전압망이 산업체나 가정에 설치된다면 수많은 변전소가 정지될 수 있습니다. 물론 패러다임의 이동이 말처럼 쉬운 일은 아닙니다. 전통적인 스위치와 커넥터는 직류 전압에는 적합하지 않은데, 차단할 때 전압의 극이 바뀌지 않고 아크의 파손이 없기 때문이며, 이는 위험합니다. 새로운 커넥터와 자동 차단 장치가 필요한데, 이 문제는 반드시 해결될 것입니다. 절연과 케이블 외장에 사용되는 플라스틱은 직류에서 발생하는 전기장의 영향을 받는 환경에서는 노후화가 다르게 진행됩니다. 연구 프로젝트는 현재 이 이슈들을 파헤치고 있습니다.

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5. 케이블과 무선의 공존
 
요즘 무선 인터넷은 거의 모든 가구에서 접할 수 있는데, 공장에도 데이터 교환 무선 기술을 도입하려는 와이파이 추종자들이 늘고 있습니다. 무선 기술은 일반적으로 비용이 효율적이고 시스템이 수정될 때 탁월한 유연성이 확보됩니다. 그렇다고 일부 사람들의 예측과 같이 앞으로 케이블이 사용되지 않는다는 뜻은 아닙니다. 오히려 공장에서의 전력 사용이 늘어나고 네트워킹의 증가에 따르는 높은 전송률을 보장하려면 케이블이 더 많이 필요하게 될 것입니다. 게다가, 케이블은 데이터 신뢰성과 대기 시간이 중요한 경우에 강점을 가지는데, 산업에서 생산은 엄격한 주기를 따라 진행되고 1000분의 1초 단위로 정보가 확실하게 전송되어야 합니다. 비정상적으로 큰 비용을 들이지 않고서는 무선 솔루션 사용을 달성하는 것이 매우 어렵습니다. 다중 무선 접속은 쉽게 서로를 간섭하거나 제거하고, 지게차와 같은 물체의 움직임에도 방해를 받을 수 있습니다. 케이블은 악의적인 방해나 해커의 공격에도 영향을 덜 받습니다. 따라서 무선 기술이 미래에 케이블 기반의 시스템을 밀어낼 것이라는 전망은 드물며, 실제로 점차 서로를 보완하는 역할을 할 것입니다.